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Desarrollan un chip que ayudaría a probar fármacos para enfermedades como la ELA

Se espera el poder ser capaz de formar uniones neuromusculares in vitro que nos ayudarían a comprender cómo funcionan ciertas enfermedades.

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, han desarrollado un dispositivo compuesto por micro fluidos que, a través de la exposición de luz, replicaría la unión neuromuscular. La luz que brilla sobre las neuronas almacenadas en el mecanismo estimularía a esas células que, a su vez, enviarían señales para excitar la fibra muscular.

El estudio revela que se utilizaron células precursoras musculares obtenidas de ratones y se inyectaron en el compartimento de micro fluidos del dispositivo. Dichas células aumentaron y se fusionaron para conformar una tira de músculo. Por otra parte, añadieron células neuronales en otro compartimento, previamente modificadas genéticamente para que respondiesen a la luz a través de la técnica conocida como opto genética.

Así mismo, completaron el dispositivo con la característica de la fuerza de detección. Fabricaron dos pequeños pilares flexibles para medir la contracción muscular ya que a medida que el músculo se contraía, los pilares se apretaban entre sí realizando un desplazamiento. De esta manera, mediante la estimulación de la neurona con una ráfaga de luz, se observó una contracción muscular.

APLICACIÓN SOBRE ENFERMEDADES NEUROMUSCULARES

Con los resultados de este dispositivo, el equipo ha revelado que se podría ayudar a los científicos a identificar y entender los medicamentos empleados para el tratamiento de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), así como para otras condiciones relacionadas con enfermedades neuromusculares.

En este sentido, Sebastien Uzel, integrante del Departamento de Ingeniería Mecánica del MIT y uno de los autores del trabajo, apunta que “la unión neuromuscular está involucrada en una gran cantidad de trastornos incapacitantes, a veces mortales, para el que muchos todavía no se han descubierto". Así, Uzel señala que “la esperanza es ser capaz de formar uniones neuromusculares in vitro que nos ayudaría a comprender cómo funcionan ciertas enfermedades”.

También se dirige por esta vía Roer Kamm, coautor del trabajo junto a Uzel. Kamm incluso va más allá y apuesta que” el dispositivo de micro fluidos puede servir como banco de pruebas fructífera de medicamentos para tratar los trastornos neuromusculares, e incluso podría ser adaptado a cada paciente”.

Fuente: ConSalud.es

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